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Dernière mise à jour :
14.08.2017



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Bouvier des Flandres - Bouvier des Ardennes

Siège Social : 54, route de Saint Maurice
73240 GRESIN - France
Tél : 04 76 31 79 67 - 06 13 59 87 11
jean-francois.kranklader@orange.fr

Agréé par le Ministère de l'Agriculture - Affilié à la Société Centrale Canine reconnue d'utilité publique

LE BOUVIER DES ARDENNES
    (Race sous tutelle du C.B.F.)

Chien de troupeau habitué à la vie rude des campagnes, le Bouvier des Ardennes est de proportions plus modestes que son cousin des Flandres (environ 20 à 25 kg pour 55 à 60 cm au garrot). Produit d'une sélection dont le seul but était d'en faire un bon chien de ferme, capable de mener les bêtes par tous les temps, le Bouvier des Ardennes est avant tout un chien de travail. Sa grande vivacité lui permet de conduire les moutons sans la moindre difficulté, tout comme son courage et sa ténacité lui permettront de tenir tête aux bovins. Très attaché à ses maîtres, ce polyvalent par excellence (n'oublions pas qu'il a aussi servi à chasser le gros gibier) affrontera le malveillant avec un courage exemplaire et, bien que n'étant pas particulièrement agressif, sa vigilance est sans défaut car il est dans sa nature de se méfier de l'étranger. Ce "pur-sang" Belge qui, il faut bien le reconnaître, a aussi un air de famille avec notre brave Berger Picard, demande un minimum d'entretien .Son pelage, sec et crissant sous les doigts, est d'une longueur de 5 à 7 cm. La couleur ne faisant pas le bon travailleur, elles sont toutes admises, hormis le blanc; sachant que la majorité des chiens sont bringés. Le sous poil est dense et plus ou moins abondant, selon la saison, afin de lui permettre de supporter les rigueurs d'un climat assez rude. C'est un vrai rustre et, comme tel, son aspect et celui d'un chien hirsute qui ne nécessite aucun toilettage. L'esthétique n'ayant jamais été un critère d'appréciation, nous nous trouvons face à un chien de taille moyenne, donnant à la fois une impression de puissance et d'aisance typique du travailleur ou du sportif. Quand on le regarde, on voit une "brave bête" qu'il ne vaut mieux pas déranger si l'on n'y a pas été invité par son maître.

Nous n'entrerons pas dans la polémique qui voudrait que, selon certains, le Bouvier des Ardennes pourraient être un des ancêtres du Berger Picard et du bouvier des Flandres, et pour d'autres, il n'en serait qu'un descendant, produit du croisement des deux. Pour ma part, je me limiterais à souligner certains points. Il est indéniable que les Bouviers des Flandres du début du XXème siècle ont un air de ressemblance avec le Bouv. Ard. De plus, certaines photos de l'époque ont été utilisé tant pour représenter l'un que l'autre. Ensuite, souvenons-nous que le Professeur REUL, lors de l'exposition de LIEGE en Avril 1903, découvrit "Tom", premier chien de Bouvier au type idéal. Il n'était, ce jour là, nullement question des Flandres ou des Ardennes. Quant aux standards de l'époque, ils étaient tellement proches l'un de l'autre que je doute que l'on pouvait se baser sur ceux-ci pour les différencier. Pour ce qui est du Berger Picard, il est aussi incontestable qu'il possède "un petit air" d'Ardennais. Cependant, la confusion ne viendrait-elle pas d'une ancienne appellation des Bouviers Belges, "le Bouvier Pikhaar " ? Pikhaar ayant ici le sens de poil dur ...

L'on pourrait tout aussi bien lui attribuer des liens de parenté avec le Laekenois ou le Berger Hollandais à poils durs. En cherchant bien, il est très possible de lui trouver des ressemblances avec de nombreuses autres races. J'aurais, quant à moi, une position plus nuancée, qui vaut ce qu'elle vaut mais qui ne doit pas être bien loin de la vérité. Tous les chiens de travail ont toujours été sélectionné pour leurs aptitudes et non sur des critères d'apparence. Un fermier qui possédait une bonne chienne la faisait reproduire avec le mâle de son voisin qui était lui aussi un bon travailleur. Ceci se faisant depuis très longtemps ,certains "types" se fixèrent. Nous avions là les bases de plusieurs races Bergères et Bouvières. Il est certains que les goûts des différents propriétaires influèrent sur l'apparence, mais pas au point de négliger les qualités premières des chiens qu'ils voulaient produire. Ce serait cette petite influence qui aurait créer la "diversité".
Un autre point doit maintenant être soulever. Quel est le pays d'origine du Bouvier des Ardennes ? Je vois déjà se profiler à l'horizon un nouveau "conflit" Franco - Belge. Mon excellent ami et mentor, M. Yves DAMBRAIN, doit déjà tempêter après moi qui ose m'engager dans ce chemin. Que le standard est été déposé par la Belgique, c'est une certitude absolue, mais que l'on puisse affirmer sans contestation aucune que le berceau de la Race est la Belgique, j'en doute. Les Ardennes, comme la Flandres, sont frontalières et bien malin qui aurait pu empêcher les échanges entre les deux pays, les douaniers le savent trop bien. Qui plus est, les meilleurs chiens de "trafiquants" étaient bien souvent des chiens de ferme.

Travailleur infatigable, toujours à l'affût du moindre geste de son maître, le Bouvier des Ardennes ne s'exprime pleinement qu'avec un propriétaire qui sait allier autorité et douceur. Celui qui devra se résoudre à utiliser plus que la voix et le geste n'aura qu'un chien soumis, ne travaillant qu'à 50% de ses capacités.
Son aptitude au travail n'a d'égal que sa discrétion et il peut rester couché des heures sans que vous remarquiez sa présence au point que, même s'il n'est pas né pour vivre en appartement, il peut s'y adapter, à condition que vous lui permettiez de se dépenser. Dissuasif sans être agressif, il saura protéger son maître et sa propriété. Son aspect suffira généralement à éloigner les intrus et, même s'il n'est pas mordeur, sa dent deviendra dure pour celui qui oserait s'attaquer à sa famille.
Rappelons que le Bouv. Ard est avant tout un polyvalent et que, hormis au troupeau où il étonnera tant par sa vivacité que par son courage, il ne sera jamais le spécialiste d'une discipline. Sa particularité serait plutôt sa pluridisciplinarité et, s'il se sent aimé, on peut tout lui demander.

RING
L'Ardennais ne prend pas naturellement en "fond de gueule" quand il mord, c'est avant tout un "toucheur" de bête et il aura plutôt tendance à vouloir pincer. Pour palier à ce petit inconvénient, il est sage de savoir rester progressif et de ne pas vouloir sauter d'étape lors de son apprentissage.
La principale préoccupation de ce chien étant de satisfaire son maître, l'obéissance ne pose pas de problème majeur; sachant tout de même que, comme tout bon Bouvier, il a du caractère, donc ne pas se laisser déborder.
Pour les sauts, pas de soucis, il est capable d'en remontrer à n'importe quel Malinois.


AGILITY
Le Bouv. Ard est un bon chien, très vivace, qui apprend très vite, infatigable et heureux de travailler. Ce sont les qualités même d'un bon "agilytiste". S'il est parfois têtu, il suffira de le motiver, le jeu en vaut la chandelle.
Un petit point, tout de même, sortez le souvent et dès son plus jeune âge dans la foule ou sa méfiance naturelle risque de le distraire quand il sera sur le terrain.




AUTRES DISCIPLINES
Concernant "l'obé", l'ardennais étant très proche de son maître, toujours à son écoute, il exécutera les exercices pour vous faire plaisir mais il ne faudra pas oublier de lui permettre de "vider" son trop plein d'énergie...
Le Bouv. Ard. Peut-il faire un bon chien-guide ?
Sans aucun doute, puisqu'il est très attentif à son maître et à l'environnement. Seul impératif, commencer très tôt la sociabilisation afin d'inhiber cette méfiance naturelle qui est la sienne.
De même, si quelqu'un le choisissait comme chien d'assistance, il serait vite pleinement satisfait. Toujours à l'affut du moindre de vos mouvements, apprenant très vite et ne demandant qu'à vous satisfaire, il possède aussi la faculté de différencier l'état des gens et d'adapter son comportement selon celui-ci...
L'Ardennais peut, comme la majorité des chiens, devenir un bon pisteur. Il possède du flair et il faut toujours garder en mémoire qu'il fût utilisé comme chien de chasse. Vous remarquerez de vous même qu'il a souvent le nez par terre, à vous d'en tirer parti.
Pour toutes les autres activités tel cyno cross, jogging, etc... pas de problème, il a de la ressource et comme il est heureux quand il est avec son maître, vous pouvez y aller. Une petite chose, tout de même, sortez le partout et souvent. Un dernier point, ne vous inquiétez pas pour le temps qu'il fait, car même si "ce n'est pas un temps à mettre un chien dehors", on peut y mettre un bon Ardennais.





LA BERGERIE BOURBONNAISE
Monsieur HAEYAERT
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